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vendredi, juin 9, 2023

Chiles Angebot, die staatliche Kontrolle über Lithium zu verstärken, schreckt Investoren ab Von Reuters


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©Reuters. DATEIFOTO: Ein Blick auf einen Solepool einer Lithiummine auf der Atacama-Salzwüste in der Atacama-Wüste, Chile, 16. August 2018.REUTERS/Ivan Alvarado/File Photograph

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Von Alexander Villegas und Ernest Scheyder

SANTIAGO (Reuters) – Chile hat sich bemüht, die staatliche Kontrolle über seine Lithiumindustrie zu verstärken, da es versucht, sich vom Bergbau auf Batterien und andere Bereiche zu diversifizieren, und verschreckt Investoren in die dominierenden Bergleute des Landes für Weißmetall, SQM und Albemarle (NYSE:) Corp.

Chiles fortschrittlicher Präsident Gabriel Boric kündigte am späten Donnerstag den Schritt an, der den zweitgrößten Lithiumproduzenten der Welt zu einem Modell verlagern würde, bei dem der Staat über ein öffentliches Unternehmen, das mit privaten Bergbauunternehmen zusammenarbeiten würde, eine Mehrheitsbeteiligung an allen Projekten hält.

Bis zum späten Freitagshandel fielen die in den USA notierten Aktien des chilenischen Unternehmens SQM um etwa 18 %, während Albemarle quick 9 % verlor. Der Lithium-Vertrag von SQM in Chile läuft voraussichtlich 2030 und der von Albemarle 2043 aus, was das Unternehmen besser vor einem möglichen Umzug schützt.

Das Streben nach staatlicher Kontrolle in Chile, das über die weltweit größten Reserven des Batteriemetalls verfügt, spiegelt eine breitere Welle des Ressourcennationalismus in Lateinamerika wider, wo sich das sogenannte „Lithium-Dreieck“ befindet, das die weltweit größten Vorräte des Metalls enthält unentbehrlich für Batterien von Elektrofahrzeugen.

Dies stellt eine neue Herausforderung für die Hersteller von Elektrofahrzeugen (EV) dar, die sich bemühen, Batteriematerialien zu sichern. Mexiko verstaatlichte im vergangenen Jahr seine Lithiumvorkommen, und Indonesien verbot 2020 den Export von Nickelerz, einem wichtigen Batteriematerial.

Boric sagte in seiner Ankündigung, dass Chile bestehende Verträge nicht kündigen werde, obwohl es versuchen würde, mit Bergbauunternehmen zu verhandeln, um freiwillig zu einem öffentlich-privaten Modell überzugehen.

Aber er signalisierte die Ambitionen des Landes, sich an den margenstärkeren Industrien rund um die Batterieproduktion zu beteiligen, anstatt sich auf den Bergbau zu beschränken, eine häufige Klage von Schwellenländern mit großen Vorkommen des Metalls.

Apropos aus der nördlichen Stadt Antofagasta (LON:) Am Freitagnachmittag sagte Boric, 37, die Regierung habe Ambitionen, Mehrwertprodukte und Batterien herzustellen.

„In Chile können wir einen Mehrwert schaffen, wir können Batterien produzieren, hier in unserem Land müssen wir nur nicht das Rohmaterial extrahieren“, sagte Boric und fügte hinzu, dass die Regierung ein technologisches Institut für Lithium und Salinen in Chile eröffne nördliche Stadt.

„KEINE WESENTLICHEN AUSWIRKUNGEN“

Unabhängig davon teilte die chilenische Wirtschaftsentwicklung CORFO mit, dass der chinesische Autohersteller BYD Co (OTC:) Ltd plant, eine 290-Millionen-Greenback-Lithium-Kathoden-Fabrik in Chiles nördlicher Area Antofagasta zu bauen.

SQM hat in Chile mit 81.000 Hektar (ca. 200.000 Acres) für die Lithiumgewinnung eine größere Präsenz als die 16.000 Hektar von Albemarle.

In einer Erklärung von SQM wurde « die von der Regierung gelieferte Strategie analysiert ».

Albemarle sagte, es hätte „keine wesentlichen Auswirkungen auf unser Geschäft“ und es werde Gespräche über Investitionen in weiteres Wachstum und den Einsatz neuer Technologien in Chile fortsetzen.

Das Wirtschaftsministerium wehrte sich dagegen, den geplanten Schritt als Verstaatlichung der Industrie zu bezeichnen, räumte jedoch ein, dass der Staat eine Mehrheitsbeteiligung an jedem öffentlich-privaten Unternehmen haben würde, das Lithium gewinnen möchte.

„Es ist nicht zulässig, über einen Verstaatlichungsprozess zu sprechen, da die angekündigte Strategie den Standing von rechtlich gültigem Rechtseigentum nicht ändert“, sagte das Ministerium in einer Erklärung gegenüber Reuters und fügte hinzu, dass das aktuelle Gesetz bereits Staatseigentum an Lithium vorsieht.

„Was die Atacama-Salzwüste betrifft, hat der Präsident in seiner Rede klar gesagt, dass Chile respektieren wird, was in bestehenden Verträgen festgelegt wurde.“

RESSOURCEN-NATIONALISMUS

In den Nachbarländern des Lithium-Dreiecks, das sich über Chile, Argentinien und Bolivien erstreckt, drängen die Regierungen zunehmend auf eine stärkere Beteiligung der öffentlichen Hand am Abbau des Metalls.

Ein solcher Ressourcennationalismus, seit langem ein Markenzeichen des lateinamerikanischen Ölsektors, hat laut Benjamin Gedan, Direktor des Lateinamerikaprogramms am Wilson Middle, einer Denkfabrik in Washington, einen schlechten Ruf.

Er sagte, historisch gesehen habe der Bergbau in Lateinamerika meistens kein stetiges Wachstum gebracht und unermessliche Umweltschäden verursacht, was häufig dazu geführt habe, dass Regierungen non-public Unternehmen übernommen hätten.

„Der heutige Lithium-Increase bietet die Möglichkeit, aus Fehlern der Vergangenheit zu lernen“, sagte Gedan und nannte ihn „einen schwierigen Balanceakt“.

Dem Staat eine große Rolle zu geben, ohne non-public Investoren auszuschließen, sei ein „kluger Mittelweg“, sagte er.

Das staatliche argentinische Energieunternehmen YPF begann im vergangenen Jahr mit der Erforschung von Lithium, während Bolivien seit langem die strenge Kontrolle über seine riesigen, wenn auch weitgehend unerschlossenen Ressourcen behält. Es hat kürzlich eine Lithium-Ausschreibung an ein chinesisches Konsortium vergeben, zu dem auch der Batteriegigant CATL gehört.

Mexikos Präsident Andres Manuel Lopez Obrador und Boliviens Luis Arce haben die Idee einer regionalen Lithium-« OPEC » angepriesen, um die Lithiumpolitik zu koordinieren und der lokalen Wirtschaft zugute zu kommen.

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